Plus Belle La Vie

Plus Belle La Vie, un feuilleton télévisé français à l’américaine

Une série TV en lieu et place d’un JT

C’est le 30 août 2004 qu’apparaissent pour la première fois les personnages de Plus Belle la Vie sur France 3. Imaginée par Hubert Bresson, cette série prétend très vite faire aussi bien que les sitcoms américaines dont elle s’inspire. Le synopsis est simple : suivre le quotidien, parfois mouvementé, des habitants d’un petit quartier marseillais. Entre intrigues policières, démêlées sentimentales, familiales et enjeux sociétaux, chaque épisode trouve son public. Ancré dans un Marseille imaginé, ce feuilleton profite de l’imagination de Georges Desmouceaux, Bénédicte Achard, Magaly Richard-Serrano et Olivier Szulzynger. Programmée sur la tranche horaire des journaux TV, Plus Belle la Vie représente un pari dès sa création. France 3 prend même le risque de diffuser au moins 100 épisodes avant de juger de sa pérennité. Si les premiers temps sont difficiles, une envolée des audiences se présente dès le troisième mois de programmation. Celles-ci ne cesse d’augmenter durant les années qui suivent. En 2010, le feuilleton fédère plus de 6 millions de téléspectateurs, jusqu’à menacer les audiences des journaux de 20h. À partir de 2011, la concurrence se réveille. C’est en effet au tour des chaînes TF1, M6 et France 2 de créer leur feuilleton intercalé entre le JT et le programme du soir. Mais Plus Belle La Vie conserve sa popularité.

La sitcom française qui bat tous les records

Une saison, diffusée sur 1 an, compte 260 épisodes environ : elle s’articule suivant un scénario à tiroirs. Au moins trois intrigues se côtoient. Une péripétie policière, une romance ou un récit centré sur un fait de société et des événements du quotidien. Chaque personnage interagit, selon son évolution, avec ces trois axes. Ce qui permet de générer un suspense gagnant avec des cliffangher (fins à suspense) qui terminent quasi systématiquement chaque épisode. De même, ce parti pris narratif favorise le capital sympathie des protagonistes et leur évolution. Rapidement, les personnages ne sont plus cantonnés à une redondance scénaristique. Et d’autres disparaissent, surgissent ou reviennent de façon surprenante et espérée par le public. Sur les 17 acteurs principaux crédités au tout début de Plus Belle la Vie, plusieurs ont quitté la série. De même, des comédiens venus pour une apparition ou deux ont finalement gagné un rôle récurrent. Afin de pimenter plus encore le spectacle, des invités de marque sont apparus au fil des 4 000 épisodes déjà tournés : Catherine Benguigui, Jean-Claude Bouillon, Yves Rénier, Christian Morin, Thierry Ardisson et même Pierre Bellemare. Selon les histoires, ils ont interprété un personnage ou simplement campé leur propre identité le temps d’un tournage. Le succès de la série grandissant, son évolution s’est accompagnée de nouveautés dans les génériques, les identités visuelles et la création de produits dérivés.

Le réalisme intelligent de Plus Belle La Vie

Plus Belle La Vie est une petite mine d’or aux nombreuses facettes. À l’évidence inspirée par un modèle US, ses bases ont a été adaptées pour le public français. Le réalisme est un des éléments cruciaux de son succès. Le cadre d’un quartier de Marseille est réussi. Les rues du Mistral fantasmé sont pleines du charme du sud, peuplées d’une population plutôt représentative. De plus, certains tournages se font en décor réel tels que le parc Borély, la prison des Baumettes ou le lycée Vincent Scotto. Enfin, l’unité de temps joue beaucoup. Un épisode de Plus belle La Vie représente une journée dans l’existence de ses personnages. Mieux encore, les dates intégrées au récit correspondent jour pour jour à celui de la diffusion de l’épisode. Il est ainsi plus aisé et cohérent d’intégrer au scénario des événements réels récents qui impactent le quotidien des protagonistes. Pour finir, les causes sous-jacentes défendues sont mises en scène avec objectivité et intégrité. Preuve d’une recette qui marche : Plus Belle La Vie a révolutionné le feuilleton télévisé et poussé les chaînes concurrentes à copier son modèle avec Demain nous appartient ou Un si grand soleil.

Un Si Grand Soleil

Le Si Grand Soleil de Montpellier dans un soap opéra

Une série télévisée dramatique meilleure que la pub

En 2018, alors que les chaînes concurrentes connaissent le succès avec le retour des feuilletons télévisés français, France.tv.studio lance le sien. Un Si Grand Soleil naît ainsi de la collaboration de Olivier Szulzynger, Eline Le Fur, Christina Arellano et Stéphanie Tchou-Cotta. France 2 signe pour ce soap opéra national qui viendra remplir la case laissée libre par l’interdiction de la publicité après 20h. Le 28 août 2018, le premier épisode est diffusé à 20h 40. Le synopsis entend conter les aventures relationnelles, romantiques et amicales, les drames et les tracas d’un groupe de personnages. Ils vivent tous à Montpellier et entrent en interaction au fil des épisodes. Leurs rencontres et leurs parcours communs génèrent des événements tantôt intimes, tantôt publics. Bien que la série ne soit pas aussi ancienne que d’autres programmées sur la même tranche horaire, Un Si Grand Soleil a déjà reçu plusieurs récompenses. En effet, les Soap Awards France de 2019 ont reconnu ses qualités narratives comme le jeu de ses acteurs. Le public est quotidiennement au rendez-vous, à hauteur de 4 millions en moyenne, pour un épisode de 26 minutes. Des rediffusions sont actives depuis 2019 sur tous les canaux de France Télévision : France 4, TV5 Monde, France Ô, etc. Des pays francophones en ont également acquis les droits de diffusion : Belgique, Suisse, Canada, Luxembourg, Andorre, Monaco.

Un soap opéra français parfaitement calibré

On retrouve d’emblée les codes du succès du soap opéra qui plaît aux quatre coins du monde. Après les USA, le Japon, la Corée du sud ou les pays d’Amérique latine, la série télévisée mélodramatique made in France séduit. Un Si Grand Soleil fait partie des réussites majeures de ces dernières années. Son principe est de mêler les vies de personnages différents, aux vies déjà compliquées, qui vont se rencontrer et partager des événements. Entre romance, deuils, tragédies, conflits moraux, disputes conjugales, problèmes familiaux, le choix est large. Pour faire vivre un scénario qui met en avant chaque interaction, la production du feuilleton a misé sur ses acteurs et son environnement. Au casting, des pointures telles que Jean-François Stévenin, Valérie Kaprisky, Gabrielle Lazure et Tonya Kinzinger donnent la réplique à des débutants comme Moïse Santamaria. Des protagonistes principaux sont régulièrement au contact des mêmes personnages réguliers qui relancent les intrigues. Dès le premier épisode, l’accent est mis sur l’intensité des drames que vivent certains et les conséquences de leur actions à venir. Très tôt, les scénaristes incorporent des faits de société au récit : affaires judiciaires, drogue, faillite commerciale, héritages conflictuels, etc. Tous les ingrédients de la série de genre soap opéra sont au rendez-vous, entretenant un suspense qui fidélise le public.

Succès de la série télévisée, Un Si Grand Soleil

Ce feuilleton TV choisit dès le départ d’opposer l’idée d’une vie douce au soleil du midi et la rude réalité que vivent ses personnages. Ainsi, le retour aux sources de son héroïne Claire n’est-il que le prélude à une quête douloureuse et non le plaisir de retrouver Montpellier. Car la ville française si ensoleillée n’est ici pas aussi agréable que l’on pourrait l’imaginer. Pour accentuer ce contraste discret mais réussi, les tournages se partagent entre prises en studio et en extérieur. Les équipes voyagent entre Montpellier, La Grande-Motte, Castelnau-le-Lez, Palavas-les-Flots et la campagne camarguaise. Le réalisme et le charme de ces sites accentuent la popularité de la série. La narration se plaît à présenter les tourments de différentes générations qui, souvent, ne se comprennent pas. Une pincée de vengeance, un soupçon de rivalité amoureuse ou professionnelle, le parfum du crime et des délits, le tout saupoudré de larmes et de romance : Un Si Grand Soleil a tout de la série TV à succès.